Hella Haasse had meer ideeën dan tijd van leven

Het beslissende moment in Parijs

Mijn rolmodel was Hella Haasse, met wie ik in 1988 een gedenkwaardige ontmoeting had in Parijs. Op 1 februari aanstaande wordt de honderdste geboortedag van Hella Haasse herdacht met de plaatsing van een herdenksteen in de Nieuwe Kerk in Amsterdam.

Mijn verhaal begon bij de vaderlijke chef van de kunstredactie van De Gelderlander, die wel wist hoe hij zijn stagiairs een topervaring kon bezorgen. Iedere stagiair mocht als afsluiting van de stage een groot interview doen met een schrijver of kunstenaar naar keuze.

Ik was 22 jaar, studeerde Nederlands en wist het meteen: Hella Haasse. Maar er was een probleem: ze woonde met haar man in Saint Witz, een klein dorp in Noord-Frankrijk.

De Gelderlander wilde graag een interview met de Grande Dame van de literatuur publiceren, maar was niet bereid de reis van een stagiair naar Frankrijk te vergoeden.

Er was trouwens nog een probleempje. Via haar uitgeverij had ik het telefoonnummer gekregen van Hella Haasse. Maar toen ik haar opbelde, reageerde ze niet al te happig op mijn interviewvoorstel.

Interview in een brasserie

Ondertussen maakte ik vakantieplannen met mijn lief. We zouden met de trein naar Rome gaan en zochten reisroutes uit. Daarbij ontdekten we dat we die reis niet alleen via Duitsland konden laten lopen, maar ook via Frankrijk. Het kwartje viel: bij de verplichte overstap in Parijs zou ik toch naar Hella Haasse kunnen reizen!

Gespannen belde ik de beroemde schrijfster op om haar te vertellen dat we binnenkort in Parijs zouden zijn. Van enige terughoudendheid was nu geen sprake meer. Ze bood onmiddellijk aan om ons op te halen bij Gare du Nord, zodat we niet naar haar dorp ten noorden van Parijs hoefden te komen.

Toen de trein op het Parijse station arriveerde, zagen we inderdaad Hella Haasse wuivend op het perron staan. Mijn hart maakte een sprongetje: ze deed echt wat we hadden afgesproken! Ze nam ons zelfs mee naar een nabij gelegen brasserie om ons op een uitgebreide Franse lunch te trakteren.

 

hella Haasse

Daar zaten we met onze rugzakken, truien en wandelschoenen aan de tafel met een smetteloos wit tafelkleed, glimmende hoge wijnglazen en zilveren bestek.

Onhandig zochten we naar herkenbare gerechten op de menukaart. Met haar kennis van de Franse keuken loodste Hella ons daar behendig doorheen. Langzaam begonnen we ons beter op ons gemak te voelen.

Reizen in je verbeelding

Mijn lief maakte foto’s van haar, terwijl ik eten, interviewen en schrijven probeerde te combineren (geen aanrader).

Ik zat vol vragen, vooral over haar werklust, onderzoeksdrang en leeftijd. Ze was net zeventig geworden, wat voor mij onnoemelijk oud was. Maar ze had meer ideeën dan tijd van leven, zei ze. Gelukkig had ze toen nog meer dan twintig jaar te gaan, enkele van haar beste boeken moesten toen nog komen.

Ik koos deze quote als het slot van het uitgeschreven interview, dat later prominent afgedrukt werd in de zaterdagbijlage van de krant. De quote klonk voor mijzelf bovendien zo beloftevol, dat ik haar uitspraak tot mijn persoonlijke motto verhief. Wie in zijn verbeelding kan reizen en zich laat gidsen door verhalen, heeft veel te beleven.

 

Hella Haasse

Hella Haasse werd mijn rolmodel: zo wilde ik ook oud worden. Ontdekken, verbeelden, eeuwigdurende nieuwsgierigheid.

Rode draad

Bijzonder om zo ineens de rode draad te ontdekken, die al decennia door je leven loopt.

Want de vraag hoe je goed oud wordt en hoe je dan keuzes maakt, interesseerde me kennelijk ook al bij die ontmoeting van dertig jaar geleden. Op diverse momenten in mijn leven heb ik me verder verdiept in ouder worden en daar veel over geschreven.

Het is nu het onderwerp van mijn boek: langer leven, langer werken, langer spelen.

Wat is jouw rode draad?

 

 

 

 

 

 

Hella Haasse werd geboren op 2 februari 1918 in Batavia (nu Jakarta). Ze groeide uit tot een van de grootste schrijvers van de Nederlandse letterkunde. Deze week wordt in Amsterdam haar honderdste geboortedag herdacht met de plaatsing van een herdenksteen in de Nieuwe Kerk.

 

 

Over Sigrid

Verhalenmaker | Creatieve Gids | Praktisch idealist | Auteur | Trendonderzoeker | Beeldmaker | Conceptontwikkelaar | Journalist |  Neerlandica

Sigrid werkte twintig jaar als journalist en bladenmaker voordat ze in 2009 haar eigen bedrijf startte. Ze helpt maatschappelijke instellingen en publieke organisaties aan verhalen die mensen in beweging brengen.

Inmiddels geeft zij haar kennis en ervaring ook door aan ervaren professionals via haar online programma’s en boeken, zoals Lenig Denken en Toverballen voor het Brein.

Zij werkt intensief één op één met bevlogen professionals en inspireert hen bij het ontwikkelen van creatieve plannen en storytelling. Daarmee helpt ze hen om de beste versie van zichzelf te worden en hun verhaal te laten sprankelen

Op dit moment werkt ze aan een boek over de vraag hoe we een betekenisvol leven (blijven) leiden, nu we gemiddeld steeds ouder worden.

Op de hoogte blijven van alles rondom dit thema?

Meld je hier aan voor de updates rondom het boek:

Print Friendly, PDF & Email

Je vindt dit misschien ook leuk