Waarom het warme verhaal wint

We hebben het idee gekregen dat verhalen groots, indrukwekkend en meeslepend moeten zijn. Jammer, want daardoor zien we onopvallende pareltjes over het hoofd.

Dat merkte ik toen ik meedraaide in een projectgroep om geld in te zamelen voor het Jacobshospice in Den Haag. In dit ‘bijna-thuis-huis’ krijgen zes gastbewoners een liefdevolle verzorging zodat ze in alle rust afscheid kunnen nemen van het leven.

Read More

De wil om te vliegen

Hoe verbeeld je abstracte ideeën in papier, textiel, hout of ijzer? Eind jaren negentig volgde ik de vakopleiding Creatieve Handvaardigheid om dat te leren. Alle opgedane lessen en ervaringen culmineerden in de examenopdracht: laat je uitwerking zien van het thema de wil om te vliegen.

Ik maakte drie poppen van papier-maché met enorme hoofden vol sterren, veren en een regenboog. Ze beschikten niet over een noemenswaardige romp, maar hadden wel een opvallend grote voet. Ondanks hun rijke verbeelding bleven ze nuchter op de grond staan.

Met hun hoofd in de wolken hadden ze de wil om te vliegen, maar ze stegen niet op.

Read More

Een serie anekdotes is nog geen verhaal

Levensverhalen van beroemde persoonlijkheden zijn geliefd bij filmmakers. De levens van Coco Chanel, Evita Peron, Mahatma Gandhi, Marie Antoinette, Frida Kahlo, Nelson Mandela en vele anderen bieden immers volop drama, dat goed in beelden te vangen is.

Toch is het visuele drama niet genoeg voor de verfilming van een levensverhaal. Er is nog iets anders nodig om de kijker werkelijk geboeid te houden. Dat zijn de achterliggende drijfveren van de hoofdpersoon, die duidelijk maken waarom hij doet wat hij doet.

Read More

Zo heb je het laatste woord

Een krachtig einde is bij verhalen minstens zo belangrijk als een goede openingszin. Zeven tips voor een pakkend slotakkoord.

Koks verleiden hun gasten met spannende amuses. Bladenmakers maken veel werk van een aantrekkelijke cover. En schrijvers studeren eindeloos op een welluidende beginzin, die de lezer meteen het verhaal in trekt.

Waarom doen ze dat? Omdat ze weten dat een goede start de toon zet.

Read More